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Votre addiction au téléphone portable nuit-elle à votre enfant ?

Samedi, 23 Février 2019
Auteur: Miryam Zeineddine Expert: Dona Matthews Traduction: Julien Ricour-Brasseur

Les dangers du temps passé devant un écran par un enfant ressemblent à un vieux vinyle griffé tournant en boucle et dont on a mémorisé la mélodie par cœur : cycles de sommeil perturbés, ralentissement du développement social, obésité, anxiété, problèmes d'attention et comportementaux, etc. De nos jours, et très sérieusement, l'une des pires choses que vous pouvez offrir à votre enfant est un Smartphone ou une tablette.

Pour les parents insistant sur le temps passé par leurs enfants sur des iPad, grillant leurs cerveaux, et pour ceux qui réfléchissent à en limiter l’usage : avez-vous aussi pris en compte les dommages collatéraux de votre propre temps passé sur ces écrans ?

etcetera a discuté avec Dr. Dona Matthews, psychologue du développement, basée à Toronto, pour qu’elle nous explique pourquoi les parents devraient se sentir plus concernés et s’intéresser davantage aux effets néfastes sur leurs enfants de leur propre addiction à leur tablette et à leur Smartphone.

 

Le problème se trouve juste devant votre nez

Peu de recherches ont été consacrées aux dangers du temps passé devant l’écran par les parents eux-mêmes mais, selon Dr. Matthews, l’utilisation des écrans par les parents pourrait être encore plus préoccupante que celle des enfants. Ces derniers dépendent de leurs parents pour presque tout. Ils doivent être nourris, changés, habillés et doivent être aimés et se sentir en sécurité. Toutefois, les parents auraient tendance à se concentrer davantage sur les besoins physiques de leurs enfants que sur leurs besoins émotionnels.

Dr. Matthews nous rappelle que les enfants dépendent de l'attention parentale, non seulement pour leur survie mais aussi pour leur confiance en eux et leur estime de soi. Elle explique que les parents qui passent beaucoup de temps sur leurs gadgets « bouleversent l’équilibre de leurs enfants, réduisant les liens entre eux et affaiblissant leur résilience »

« Les enfants dont les mères passent trop de temps sur leurs téléphones sont plus pessimistes, plus tristes, moins joueurs et moins résilients », élabore Dr. Matthews. « Cela n’est que naturel pour les enfants de ressentir le besoin de rivaliser avec les téléphones de leurs parents, et malheureusement, ils s’y voient vaincus. Ce sentiment de dévalorisation peut mener à des troubles émotionnels et comportementaux plus tard dans leur vie », insiste Dr. Matthews.

Outre les conséquences sociales et émotionnelles, il existe également une altération au niveau du développement du langage. En effet, au lieu de lire ou de parler à leurs enfants, les parents lisent sur leur téléphone ou y discutent. Dr. Matthews nous assure que « les enfants ont besoin de l’attention constante de leurs parents quand ils sont avec eux »

Le mauvais type de signal

« Les enfants apprennent beaucoup plus de ce que font leurs parents que de toute autre chose », déclare Dr. Matthews. Ainsi, si les parents établissent des règles limitant le temps d'écran, mais passent le plus clair de leur temps sur leur téléphone, les enfants vont probablement en faire autant.

« Si les parents veulent que leurs enfants canalisent leur attention sur la vie à la maison et à l’école, qu’ils se concentrent sur leurs tâches sans être distraits et qu’ils valorisent le temps passé en famille, il faut aussi qu’eux-mêmes adoptent et appliquent ce modèle », insiste-t-elle.

Si les parents sont là physiquement, mais pas mentalement ni émotionnellement, ils pourraient tout aussi bien ne pas être là du tout, comme l’explique Dr. Matthews : « Cela peut être pire que d’embaucher quelqu'un qui donnera toute son attention à un enfant »

Les enfants ont besoin d’une attention et d'un amour centralisés sur eux. Utiliser un téléphone quand vous êtes avec un enfant est une forme de retrait psychologique, et cela envoie le message erroné que vous êtes plus intéressé par votre téléphone que par votre enfant. Un message que les enfants relèveront et prendront particulièrement à cœur.

Dr. Matthews conseille : « Quand vous êtes avec votre enfant, soyez avec eux. Mettez de côté ce téléphone et tout autre engin électronique. Profitez de ce bref moment que vous avez pour aider votre enfant à grandir en l'adulte épanoui que vous espérez qu'il devienne »

***

Dr. Dona Matthews est titulaire d’un diplôme de Master d'Éducation en Psychothérapie et possède un Doctorat en Éducation Spécialisée. Elle est la fondatrice et la directrice du Center for Gifted Studies and Education de l’Université Hunter, ainsi que la co-auteure de quatre livres :‘Being Smart about Gifted Education’, ‘The Development of Giftedness and Talent across the Life Span’,‘The Routledge International Companion to Gifted Education’, et ‘Beyond Intelligence: Secrets for Raising Happily Productive Kids’. Elle exerce également dans un cabinet privé d'évaluation psychopédagogique et de conseil.

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